창업 4개월째, 누적매출 1,3백만원 기록 중인 크라우드소싱방식 협업 플랫폼

심재권 | 퍼즐웍스 | 325만원/월 |

안녕하세요. 소개 부탁드립니다. 무슨 일을 하고 계시나요?

안녕하세요. ㈜퍼즐웍스 심재권입니다. 저는 창업 전 LG전자와 eBay에서 마케팅, 소비자조사 경력을 쌓고, 현재는 예비창업자와 초기스타트업에 필요한 인력을 제공하는 서비스를 운영하고 있습니다.

퍼즐은 인력매칭과 단기프로젝트 협업방식을 통해 초기스타트업을 성공적으로 구축하는 프로그램과 현재 1,241명의 전문가네트워크를 보유하고 있어요. 자칫 프리랜서 중개 서비스로 보일 수도 있지만, 퍼즐의 특징은 전문가들이 재능과 인건비를 투자해서 수익배분 또는 지분을 선택할 수 있다는 점입니다.

협업 과정은 온라인과 오프라인으로 나뉘어집니다. 퍼즐은 다양한 형태의 협업 커뮤니티를 활성화시키기 위한 노력을 하고 있으며, 그 중 대표적인 한 가지가 바로 퍼즐파티입니다. 스타트업을 실제로 이끌어갈 수 있는 각 분야의 실무자들이 모여보자는 취지로 2017년 09월 시즌1 파티부터 현재까지 10회 이상의 퍼즐파티를 주최하였습니다. 그리고 2018년 06월부터 시즌2 퍼즐파티를 기점으로 매월 1회의 정기적인 스타트업 네트워킹 파티를 운영하고 있습니다.

매월 협업하는 파티를 운영하고 있습니다. (출처. 2017년 12월 퍼즐파티)
매월 협업하는 파티를 운영하고 있습니다. (출처. 2017년 12월 퍼즐파티)

퍼즐을 만들어야겠다고 생각하게된 계기는 무엇입니까?

대학 졸업반 즈음, 왜 모든 사람들이 하나같이 회사를 들어가는지 고민하던 순간이 있었습니다. 생계를 위해 당연한 선택인 줄 알지만, 독립적인 삶을 꾸릴 수 있는 대안이 있는지 항상 궁금했습니다. 개인사업자를 등록하고 IT회사를 차려 괜찮은 수익이 생기고, 이 정도면 해볼 수 있겠다 싶어, 그 후 지인들과 함께 더 큰 개발사를 차렸습니다. 그러나 당시 닷컴버블 여파로 인해 직원들은 다른 회사로 떠났고 저 역시 생계를 위해 취업을 하게 되었죠. 그리고, 15년의 시간이 흘렀네요. 회사생활에 한계를 느낄 때 즈음, 세상은 변하고, 창업에 필요한 훌륭한 인프라들이 갖춰지고 있었습니다. 인터넷은 정보를 얻으려는 사람들로 가득 차 있었고 누구에게나 열려 있었습니다. 개인의 취향이 늘어나면서 다품종 소량생산이라는 흐름은 가속화 됐습니다. 누구든지 뭔가를 팔수 있고 생계를 유지할 수 있는 환경이 만들어지고 있었습니다. 더 이상 돈을 회사에서만 받을 수 있는 시대가 아니었습니다. 내 인생을 내가 사는 시대가 온 것이었습니다. 저는 지금 창업을 하지 않는 것은 죄악이라고 생각했습니다. 저는 지금 축복받은 시대가 왔다고 생각했구요.

퍼즐의 첫번째 프로젝트는 투자유치 성공 후 회사로 탄생했어요.
퍼즐의 첫번째 프로젝트는 투자유치 성공 후 회사로 탄생했어요.

초기 제품을 어떤 모습으로 설계했습니까?

프로젝트를 제안한 스타트업이나 서비스를 개발하는 전문가는 모두 실력있는 팀원들과 프로젝트를 수행하기를 원합니다. 이러한 정보를 얻을 수 있도록 인증을 주고받는 프로필과 프로젝트 관리 시스템이 있습니다.

프로필
프로필은 명함처럼 사용될 수 있습니다. 단순히 회사의 명함이나 개인의 연락처를 담는 것이 아니라 어떤 프로젝트에 참여하고 어떤 역할을 수행했는지를 담을 수 있기 때문에 개인의 전문성을 알리는데 더 효과적인 방법이 됩니다. 프로젝트 참여 인증을 통해 프로필의 가치는 올라가고 실력을 증명할 수 있습니다.

https://puzzle.works/profile/puzzleman
https://puzzle.works/profile/puzzleman

프로젝트
프로젝트 관리 시스템에서 누구나 프로젝트를 생성할 수 있습니다. 회사에서 TF를 만드는 것처럼 퍼즐도 마이크로 프로젝트를 계속 만들어냅니다. 이 프로젝트는 사람들을 끌어 모으는 역할을 하고 프로젝트는 적절한 전문가에게 매칭됩니다. 아시겠지만, 링크드인은 인력을 찾는 것을 헤드헌터가 담당하지만 퍼즐은 프로젝트가 그 역할을 대신해 필요한 인력을 자동으로 추천됩니다. 프로젝트는 승인과정을 통해 팔로우를 하거나 팀원으로 들어갈 수도 있고 자문역할을 할 수도 있습니다.

퍼즐을 통해 프로젝트를 진행하면 인증 시스템을 통해서 참여자의 프로필의 가치가 한 단계 높아지게 됩니다. 업무 내용이 기록으로 남겨지고 실력을 인증할 수 있는 형태입니다. 한마디로, 링크드인보다 고급정보를 담는 플랫폼이 되는 것이죠.

프로젝트 심사 과정을 거친 후 사람, 일정, 비용 등을 산출하고 개인들의 프로필 정보를 기반으로 프로젝트에 적합한 전문가가 추천됩니다. 퍼즐에서의 보상은 인건비 개념만 있는 것이 아니라 투자의 개념도 있기 때문에 시스템에 의해 배분방식이 결정됩니다.

스타트업
스타트업은 자원이 절대 부족합니다. 퍼즐은 스타트업에 돈과 사람을 지원합니다. 스타트업이 어려움을 겪는 팀 빌딩 기회를 제공하고 놓치기 쉬운 아이디어, 비지니스 모델, 시장검증, 투자에 대한 4단계 전문가 컨설팅 프로세스를 제공합니다. 현재 출판 서비스, 외국인들을 위한 숙박예약 서비스, 베트남 쇼핑몰 스타트업이 프로젝트로 참여 중입니다.


퍼즐을 펀드 운용사처럼 생각하시면 쉽습니다. 스타트업의 프로젝트는 퍼즐의 이름으로 공동 출자가 되고 전문가 분들은 퍼즐과 계약을 하는 형태입니다. 팀 멤버는 커미티 리뷰를 거쳐서 기여도에 따라 3개월마다 정산을 하고있습니다. 모든 참여형태에 대한 결정은 유동적이고 개인의 상태에 따라 프리랜싱만 하시는 멤버분도 계십니다.

서비스를 어떻게 알리고 있나요? 마케팅 전략이 궁금합니다.

흔히 마케팅이라고 이름붙는 행위에 비용지출은 거의 하고 있지 않습니다. 스타트업은 제품 자체가 마케팅이 되어야 한다고 생각합니다. 제품에 대해 날것 그대로 발생한 매출이 제품 가치를 설명한다고 생각하기 때문이죠. 퍼즐은 그러한 마케팅 대신에 커뮤니티 빌딩을 하고있고 주기적으로 오프라인 파티를 열고 있습니다. 스타트업 대표들 보다는 실무자들이 모여보자는 취지로 2017년 9월부터 지금까지 11여회의 파티를 열었습니다. 광고비로 페이스북에서 5만원을 사용한 것이 전부입니다. 모든 파티는 정원을 채웠습니다. 한 번은 인원제한을 했는데도 75명이 참석했는데 돌아가시라고 할 수도 없어서 그대로 진행한 경험이 있습니다. 첫 파티때 파티가 끝났지만 사람들이 새벽이 되고 차가 끊기도록 집을 안가고 이야기를 나누는 모습을 봤습니다. 사람들에게 대안이 절실하다는 생각이 들었습니다. 회사를 다니지 않고서도 일을 할 수 있다는 고객가치는 사람들을 파티로 오게했고 이러한 동기부여가 곧 퍼즐이 실행한 마케팅이라고 생각합니다.

비지니스 모델은 무엇인가요? 매출을 어떻게 늘리고 계시나요?

무료 멤버 외에 퍼즐이 제공하는 프로젝트 정보와 팀 빌딩 기회를 제공하는 유료 멤버십을 설계하고 있습니다. 현재 퍼즐이 위치한 에이-라운지 공간을 사용하는 것도 멤버십 서비스의 일부분입니다. 전문가는 일반회원으로 프로젝트 정보를 얻을 수 있고 스타트업은 기업회원으로 아이디어, 비지니스 모델, 시장검증, 투자, 법률, 회계 등 스타트업 운영을 위한 여러 분야의 전문가 컨설팅을 받을 수 있습니다. 현재는 기업회원만 있습니다. 올해까지 1,000명의 유료회원을 모으는 것이 목표입니다.

가장 큰 도전과제는 무엇이었고 어떻게 해결하셨나요? 다시 시작한다면 무엇을 다르게 하실 건가요?

아직은 내부적으로 안정적인 단계가 아닙니다. 이 문제를 해결하는 것이 역시나 가장 도전적인 과제입니다. 다시 시작을 한다고 해도 비슷한 문제해결 과정을 거칠 것이라고 생각합니다. 함께하는 멤버들이 고생입니다. 하지만 멤버들도 대안 시스템이 필요하다는 것에 대해 적극적인 공감을 하고있습니다. 왜 해야하는지에 대한 사명감이 있었던듯 싶습니다. 그 점에서 다시 시작을 한다해도 지금 멤버들과 같이하고 싶습니다.

프로젝트는 사람이 하는 일이라 트러블이 생길 수 밖에 없습니다. 이 역시 다루기 어려운 문제입니다. 퍼즐은 프로젝트 중개만을 하는 곳이 아니고 팀이 프로젝트에 참여하고 있으므로 문제가 발생하면 PM이 적극적인 중재에 들어갑니다.

좋은 프로젝트를 고르는 것도 중요합니다. 퍼즐에 들어오는 프로젝트 문의는 생각보다 많습니다. 하지만 전문가 풀도 발전 중이기 때문에 감당이 되지 않는 프로젝트는 필터링을 하고있습니다.

스타트업을 시작하는 창업가들에게 어떤 말씀을 해주실 수 있나요?

스타트업들이 시장검증과 고객 조사를 어려워한다는 의뢰가 많습니다. 고객 주도의 비지니스를 넘어 고객 집착을 말하는 시대가 왔습니다. 단순한 설문조사보다 현장에서 고객들을 만나야 실마리가 나옵니다. 이 과정을 생략하면 자금을 낭비할 수밖에 없어요. 퍼즐에 오시면 내 아이템이 시장성 있는지 검증할 수 있어요.

실제 프로젝트 고객인터뷰 자료 (출처. https://www.8hoursbeauty.com)
실제 프로젝트 고객인터뷰 자료 (출처. https://www.8hoursbeauty.com)

큰 회사를 다니셨거나 다른 형태의 성공을 해보신 분들이 스타트업에 오시면서 힘들어 하시는 것을 자주 봅니다. 창업자 혼자 리스크를 지고 스타트업을 운영하는 것은 피해야 합니다. 개인출자나 주위 돈을 끌어쓰기 전에 시장 검증을 꼭 해보시길 바랍니다. 퍼즐에 오셔서 이러한 도움도 받아보시기를 바랍니다.

퍼즐을 더 자세히 알아보려면?

공식 웹사이트는 puzzle.works 입니다. 멤버 프로필과 파티 정보를 확인하실 수 있고 구현될 많은 서비스들이 이 웹사이트에서 제공될 예정입니다. 또한 페이스북 협업하면 퍼즐 페이지를 통해 소식을 전하고 있고 카카오톡 오픈채팅에서 커뮤니티 멤버 분들과 대화하실 수 있습니다.

퍼즐 오픈채팅

여러분과 함께 일할 수 있기를 바랍니다.


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