계속 업데이트 되는 IT 기술서적으로 월 매출 100만원을 기록하고 있는 서비스

이현석 | 업투데이트북스 | 100만원/월 |

안녕하세요. 소개 부탁드립니다. 무슨 일을 하고 계시나요?

안녕하세요. 저는 업투데이트북스를 운영하고 있는 이현석 입니다. 오늘 인터뷰 주제와는 관계가 없지만 일공공이라는 카페도 하나 운영하고 있고, 베스트아이돌이라는 서비스의 개발자로도 일하고 있습니다.

업투데이트북스는 IT 전문 전자책 출판사입니다. 빠르게 발전하는 소프트웨어 업데이트에 따라 책도 최대한 빨리 업데이트 하는 것을 목표로 합니다. 개발을 하면서 책을 자주 보는데 책에서 설명하는 소프트웨어의 버전이 올라가면 책이 쓸모 없어지는 경우가 많았습니다. 종이책은 소프트웨어가 업데이트 되는 것을 반영할 방법이 전혀 없다보니 사는 사람 파는 사람 모두 좋을 게 없었습니다. 기술 블로그에서 최신 설명을 찾아보는 방법도 있지만 책은 확실히 긴 흐름으로 읽는 가치가 있기 때문에 책에서 문제를 해결해보고 싶었습니다. 제가 다루는 소프트웨어는 6개월이면 업데이트가 됩니다. 책이 이 속도를 따라갈 수 있게 만들어서 고객이 어느 시점에 책을 사도 가장 최신의 정보로 학습을 할 수 있다는 것을 보장하고 싶었습니다.

업투데이트북스는 현재 책 한 권으로 월 매출 100만원 정도를 기록하고 있습니다. 육아도 하고 다른 일도 하고 있어서 에너지를 많이 쏟고 있진 못합니다. 다른 IT 서비스처럼 제품 판매 이후에 관리나 운영개발이 필요한 것은 아니기 때문에 새로운 활동을 못해도 매출은 지속적으로 나오고 있습니다. 첫 책이 나오기 까지 거의 3년이나 걸렸는데 월 100만원 밖에 못벌고 있지만, 아내에게는 오피스텔 한 채 갖고 있는거나 다름없다고 이야기 하고 있습니다. 정신승리죠. 하하

초기 제품을 어떤 모습으로 설계했습니까?

업투데이트북스의 겉모습은 출판사이지만 기존 출판사와 활동이 매우 다릅니다. 출판사는 저자를 섭외하고 물리적인 책을 만들고 유통하는 것이 업무입니다. 그러나 업투데이트북스는 외부 작가 섭외로는 운영이 불가능하다고 봤습니다. 계속 업데이트를 해야하기 때문입니다. 그래서 작가 섭외 업무가 메인 업무가 아닙니다. 또 물리적인 책을 만들지 않고, 물리적인 책이 없으니 유통 업무도 없습니다.

처음에는 10명 규모의 콘텐츠 창작집단을 만드는 것을 목표로 했습니다. 전문가 10명이 서로 기술을 공유하고 검토하면서 책을 쓰는 것이죠. 이게 발전하면 나중에는 B2B도 해볼 수 있다고 생각했습니다. 어떤 회사가 업투데이트북스를 구독하면 저희가 제공하는 모든 책을 볼 수 있고 구독한 회사는 전체 영역에서 가장 최신의 지식을 볼 수 있는 것이지요.

제가 개발자 베이스고 하니까 다들 플랫폼을 만드는 중인 것으로 알고 계시는데 아직 그 상태까지는 가지 않았습니다. 전자책을 만들어서 리디북스, 예스24, 알라딘, 반디앤루니스 같은 플랫폼에서 책을 팔고있습니다. 판매를 남의 플랫폼으로 하니까 책 말고는 아무것도 안 만들어도 되고 좋습니다. 지금 계획은 일단 출판사처럼은 안 하고 당분간 혼자서 쓰려고 합니다. 콘텐츠가 쌓이면서 매출이 늘어날 것으로 예상하고 이것으로 충분히 작가를 지원할만큼 벌이가 생기면 점차 내부 작가를 늘리고, 플랫폼을 갖출 생각입니다.

제품을 어떻게 알리고 있나요? 어떻게 성장하고 있나요?

출간 전에는 베타 리딩을 했습니다. 출간 직후에는 활동하던 커뮤니티에 책을 뿌렸습니다. PHP 관련해서 열심히 활동하시는 블로거 분들도 전부다 컨택하고, 리뷰를 요청드렸습니다. 커뮤니티 멤버분들이 각자 블로그에 리뷰도 많이 써주셨습니다. 페이스북에도 써주시고요. 이렇게 홍보가 되었습니다.

업투데이트북스 웹사이트도 만들었습니다. 이용 중인 책 판매 플랫폼들에서 책의 업데이트는 가능한데 업데이트를 알릴 방법이 없습니다. 저는 알림까지는 아니라도 NEW 밷지라도 붙을 줄 알았는데 아니었습니다. 지우고 다시 받으면 되긴 되는데 방법이 이상하고 그렇게 업데이트 됐다고 해도 독자는 책이 바뀐것도 알기 어렵습니다. 최신 업데이트를 장점으로 내세우는 만큼 해결해야하는 문제입니다. 구매자 정보라도 안다면 좋겠지만 그것도 알 수 없어서 답답한 상황입니다. 현재는 업투데이트북스 사이트 내에서 수동으로 구매자 분들과 연결되고 업데이트를 알리고 있습니다.

구글 애드워즈 광고도 하고있습니다. 하루에 1만원을 쓰고있고 고객 유치 비용에 대한 실험을 하고있습니다. 주말에는 책이 안팔려서 주말 광고를 빼본다던지 매출을 늘리기 위해 광고비를 두배로 올려본다던지 하는 식입니다. 두 배 올리면 두 배를 벌 수 있을지 실험은 월 매출에 아무런 변화를 주지 못한다로 결론났습니다.

비지니스 모델은 무엇인가요? 매출을 어떻게 늘리고 계시나요?

현재는 책 판매 수익이 전부입니다. 매출은 앞서 말씀드린대로 월 100만원 정도입니다. 책은 올해 2018년 1월에 나왔습니다. 출시 후 1월, 2월은 매출이 조금 더 나오긴 했지만 큰 차이는 없었습니다.

기존 구매 고객에게 계속 업데이트를 해주면 그에 따른 과금모델이 있을거라고 생각하시는 분들이 많습니다만, 기존 고객은 계속 무상 업데이트를 해주고, 신규로만 매출을 발생시킨다고 생각하고 있습니다. 책을 계속 업데이트 하면 신규 매출도 꾸준히 발생할거라 생각합니다. 고객이 책을 찾으러 서점에 왔을 때 업투데이트북스의 책이 최신을 반영하는 유일한 책이 된다면 선택될 것이라 보는 것이죠. 기존에 구매하신 분들은 구매한 책이 계속 업데이트 되니까 추가 구매가 생기지는 않겠지만 새롭게 해당 기술을 접하는 분들이 구매로 전환될 것이라고 봅니다.

책이 많아지면 구독 모델도 생각하고 있습니다. 아직은 책이 한 권 뿐이라 이 단계에 가지는 못했습니다.

가장 큰 도전과제는 무엇이었고 어떻게 해결하셨나요? 다시 시작한다면 무엇을 다르게 하실 건가요?

처음 아이디어를 낼 때는 전업으로 책을 쓰면 2~3달에 한 권씩 낼 수 있지 않을까 생각했습니다. 쉽지 않았습니다. 지금 생각에는 내부 작가가 많아진다고 출시가 빨라질 것 같지는 않습니다. 첫 책은 3년이 걸렸습니다. 다른일 하느라 느려진 부분이 있지만 풀타임으로 해도 6개월은 걸렸을 것이라 봅니다. 지금 반 풀타임으로 책을 쓰시는 분이 계신데 그 분도 6개월이 지났습니다.

가장 큰 문제는 다른 IT제품과 비슷하게 기획이 계속 바뀐다는 점입니다. 기술을 책으로 쓰려고 하다보면 과거에 잘 모르던 부분을 알게되고 그전 기획과 글에서 뒤늦게 오류를 발견하게 되기도 합니다. 그러면 그 부분으로 돌아가서 다시 고쳐써야 합니다. 완벽한 전문가라서 공부를 안 하고 쓸 수 있다면 모를까 새로운 업데이트를 빨리 설명하는 글인데 미리 경험하고 쓸 수도 없는 노릇이고 공부를 하면서 쓰다보면 이 문제가 계속 발생합니다.

미래 목표는 무엇인가요?

플랫폼이 만들어지면 전자책이니까 가능한 것들을 해보고 싶습니다. 사용자에게 업데이트를 알려주는 것 말고도 해줄 수 있는 일이 더 있다고 봅니다. 예를 들자면 독자의 개발환경이 맥이냐 윈도우냐에 따라 책 내용이 바뀌는 기능 같은 것입니다. 우선은 콘텐츠에 집중하겠지만 결국에 플랫폼에 이르면 멋있는 것들을 할 수 있을 겁니다.

다른 목표는 저 말고 다른 분들이 전업작가가 되게 만드는 것입니다. 한 작가가 3~5권정도의 책을 작성하면 업데이트 만으로 먹고살 수 있는지를 실험 중입니다. 비슷한 형태로 일하기를 원하는 분들이 분명 있을겁니다. 그런 분들을 설득할 수 있도록 셀프 실험을 하고있습니다.

한국어 콘텐츠를 번역해서 해외에 판매를 하는 것에도 관심이 있습니다. 첫 책도 비슷한 시도를 하고 있습니다. 한국 책을 번역한다고 외국에서 안 될리 없을거 같습니다. 한국 IT 책을 번역해서 외국에서 팔았다는 이야기를 들어보지는 못했지만 전자책이기에 가능할 것이라 생각합니다.

스타트업을 시작하는 창업가들에게 어떤 말씀을 해주실 수 있나요?

아직 성공과는 거리가 멀어서 자격이 있나 싶습니다. 그래도 한 가지 말씀을 드리자면, 사이드 프로젝트를 풀타임으로 전환하기 위해 기존 벌이나 직업을 성급히 그만두지 않아서 다행이었다는 말씀을 드릴 수 있을거 같습니다. 업투데이트북스는 저와 제 가족의 생계를 모두 책임질 수 있을 만큼 성장하지는 않았습니다. 업투데이트북스만 보고 있었다면 벌써 큰 위기를 겪었을 것입니다. 제 소개에서도 보셨겠지만 저는 지금도 다양한 일을 하고있습니다. 덕분에 마음을 급하게 먹지않고 방향을 유지하면서 일을 해나가고 있습니다.

제품을 더 자세히 알아보려면?

업투데이트북스 사이트에서 책과 서비스 소개를 보실 수 있습니다.


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